Apakah kita siap untuk novel pandemi?  Buku baru Sarah Hall “Burntcoat” menguji ketahanan kita
Books

Apakah kita siap untuk novel pandemi? Buku baru Sarah Hall “Burntcoat” menguji ketahanan kita

Judul novel terbaru Sarah Hall mengacu pada properti yang luas, dari sumber yang tidak pasti, protagonis menempati sebagai ruang hidup gabungan dan studio artis.

Terletak di tepi lingkungan industri di kota yang tidak disebutkan namanya, gudang yang diubah menjadi tempat perlindungan dan pusat usaha kreatif untuk Edith Harkness, wanita berusia 59 tahun yang menceritakan peristiwa novel secara retrospektif dari sudut pandang sebuah Inggris yang telah muncul dari kerusakan akibat pandemi mematikan yang disebut AG3, yang dikenal sebagai novavirus.

Sarah Hall, penulis Burntcoat.

Jadi, ya, “Burntcoat” adalah novel COVID-19. Tetapi virus yang dibayangkan Hall memiliki perbedaan mencolok dari penyakit yang sudah kita kenal. Novavirus Hall bekerja dengan mencairkan bagian dalam korbannya, mirip dengan Ebola. Itu tidak dapat disembuhkan; meskipun penderitanya mungkin mengalami remisi, mereka tidak akan pernah sepenuhnya bebas dari penyakit, yang dapat kambuh lagi kapan saja.

Ini erat dengan struktur Hall. Kita belajar di halaman pertama novel bahwa Edith telah mengalami serangan virus dan secara efektif hidup dengan waktu pinjaman. Dia ingat almarhum ibunya, seorang novelis, mengatakan kepadanya bahwa “mereka yang bercerita bertahan hidup”: novel tersebut secara efektif menjadi upaya Edith untuk bertahan hidup dengan mengingat peristiwa penting dalam hidupnya, yang berpuncak pada penguncian mandat pandemi di Burntcoat di perusahaan Halit , kekasih barunya yang muslim.

Ada banyak hal yang terjadi di sini dan sulit untuk tidak mengira bahwa Hall terlalu memaksakan diri. Alih-alih membatasi fokusnya pada hubungan penguncian dengan Halit, dia juga memberi kita kembali cerita yang melibatkan Edith dan ibunya, Naomi, yang menderita stroke ketika Edith berusia delapan tahun — sebuah peristiwa yang selamanya mengubah hubungan mereka dan membentuk di Edith daya tahan yang keras kepala. karakter yang terwujud dalam karya seni raksasanya.

Media Edith adalah kayu bakar, yang dia bakar dan kemudian diukir menjadi bentuk aneh atau mistis termasuk penyihir besar (bernama “Hecky”) dan gambar burung yang mengeluarkan tulang dari rahang serigala yang terbuka. Gabungan bahaya dan kerentanan di sini adalah kunci untuk tujuan Hall yang lebih besar dalam novel, dan proses Edith membakar kayu sebelum memahatnya membuktikan statusnya sendiri sebagai rusak namun tangguh.

Salah satu dari aliran plot ini akan dibuat untuk cerita pendek yang kuat dan novel ini adalah pengingat bahwa itu adalah bentuk pendek di mana Hall benar-benar unggul. Meskipun novel keduanya, “The Electric Michaelangelo” tahun 2004, terpilih untuk Man Booker Prize, itu adalah koleksinya — terutama “Madame Zero” 2017 yang luhur — yang benar-benar menampilkan penulis Inggris (dan dua kali pemenang Penghargaan Cerita Pendek Nasional BBC ) pada puncak kekuasaannya. Gaya Hall sebagai penulis — sekaligus puitis, mengawinkan prosa langsung dengan pemeriksaan dekat kehidupan liminal karakternya — lebih cocok untuk bentuk pendek, meskipun tidak pernah kurang dari cairan dalam kasus “Burntcoat.”

Menulis tentang efek fisik dan psikologis dari penguncian pandemi dalam jarak yang begitu dekat dengan pengalaman aktual selama dua tahun terakhir mungkin terbukti agak terlalu dekat untuk jenis jarak yang tampaknya dituntut oleh meditasi seperti itu. Ada alasan Hall membuat ceritanya bertahun-tahun setelah pandemi fiksinya mereda. “Tidak ada generasi yang mengharapkan krisisnya,” tulis Hall, dan tentu saja pandemi sekali dalam satu abad bukanlah jenis kejadian yang dapat dipahami atau diproses dalam waktu dekat.

Halaman terakhir novel ini mencakup hubungan eksplisit antara Edith dan karya seninya, tetapi kelangsungan hidup yang membuka buku itu diremehkan oleh kesadaran bahwa itu bergantung – ketahanannya pasti akan habis. Ini adalah gagasan serius bahwa novel ini tidak cukup substansial untuk dihuni sepenuhnya.

Steve W. Beattie adalah seorang penulis di Stratford, Ontario.


Posted By : data hk 2021