Foto topi koboi Jeff Bezos menghubungkannya dengan garis keturunan gambar yang menggambarkan keinginan untuk menjajah dan mengklaim
Visual Arts

Foto topi koboi Jeff Bezos menghubungkannya dengan garis keturunan gambar yang menggambarkan keinginan untuk menjajah dan mengklaim

Seperti banyak orang lain, saya mengikuti dengan cermat Juli lalu karena yang pertama bagi umat manusia ditandai dengan sangat rinci di media: miliarder Jeff Bezos dan Richard Branson secara terpisah meluncurkan kapal luar angkasa mereka yang didanai secara pribadi dari planet Bumi ke alam semesta. Meskipun mereka bukan orang pertama dalam sejarah yang melakukannya, mereka adalah orang pertama yang membayar dengan cara mereka sendiri dan melakukannya dengan kedok mengembangkan perjalanan ruang angkasa komersial dan pariwisata, meskipun mereka mengklaim telah menambahkan niat altruistik.

Apakah ada di antara kita yang sangat terkejut dengan hal ini? Mungkin adil untuk mengatakan, tidak juga. Saya pikir kita semua curiga bahwa miliarder pada akhirnya akan membeli jalan mereka ke luar angkasa. Bahwa segera setelah bintang-bintang pepatah selaras — kekayaan pribadi yang besar dan inovasi teknologi — bentangan alam semesta akan tersedia untuk sektor masyarakat yang dijernihkan. Jadi, saat orang lain terus menatap ke atas dari Bumi, para miliarder suatu hari nanti akan segera melambai kepada kita dari tempat bertengger emas mereka di antara bintang-bintang. Atau begitulah tampaknya.

Sementara perjalanan Bezos dan Branson tidak terlalu terduga, saya dikejutkan oleh serangkaian foto yang beredar selama hiruk-pikuk media berikutnya. Satu foto khususnya sangat menonjol bagi saya, sebagai kurator yang praktiknya sebagian besar berfokus pada gambar. Foto yang saya maksud adalah foto close-up Bezos yang mengenakan topi koboi dan memegang sepasang kacamata terbang ke wajahnya. Seperti yang Anda lihat di atas, dia hampir tidak terlihat dalam gambar, tertutupi oleh topi dan kacamata yang sangat reflektif. Kacamata itu tampaknya milik Amelia Earhart, tetapi topinya, dan kemunculannya yang berulang dalam gambar serupa, yang memicu internet.

Travis M. Andrews menyindir tentang topi yang sekarang terkenal dalam artikel Washington Post 20 Juli berjudul “Jadi, uhh, tentang topi koboi Jeff Bezos …” Andrews menulis tentang gulungan mata kolektif dan menertawakan pilihan gaya Bezos, mengumpulkan banyak kutipan dari seluruh web, termasuk laporan reporter Ben Walsh: “Pelajaran besar hari ini bagi pria paruh baya yang bertanya-tanya, ‘dapatkah saya mengenakan topi koboi?’” Bahkan artikel seperti “Koboi luar angkasa Miliarder dapat menjadi pahlawan dengan berfokus pada krisis iklim,” yang sama sekali tidak berfokus pada mode, mau tidak mau menyelipkan topi yang menyebut Bezos sebagai “berjalan mengelilingi gurun dengan topi koboi seperti dot-com Chuck Yeager.”

Ini tampak kurang lucu dan lebih menceritakan bagaimana Bezos melihat dirinya sendiri — sebagai seorang koboi. Baik artikel Post dan Guardian menyinggung hal ini. Yang pertama berakhir dengan Andrews bertanya-tanya apakah topi koboi itu dimaksudkan untuk berfungsi sebagai “metafora visual tentang ruang yang menjadi Wild West yang baru.” Dalam yang terakhir, judul artikel menunjukkan bahwa metafora koboi sulit untuk diabaikan.

Bezos tahu dia akan difoto. Dia sepenuhnya sadar bahwa gambar dirinya dalam topi itu akan beredar luas dan akan selamanya tertulis dalam sejarah visual eksplorasi ruang angkasa. Saya merasa terdorong untuk menyimpulkan bahwa mengenakan topi koboi sangat disengaja di pihak Bezos dan bukan renungan. Disengaja atau tidak, gambar Bezos dalam topi itu menempatkan kemiripannya dalam tradisi foto-foto para penjaga perbatasan yang berpose dengan percaya diri di depan kamera dan, dengan melakukan itu, menceritakan sebuah narasi tertentu tentang seorang wisma yang kokoh dan mandiri yang mengamankan perbatasan dan membentengi a Ekspansi barat melintasi padang rumput dan di tempat lain. Topi koboi Bezos secara simbolis menjadikannya semacam koboi masa kini, seorang frontiersman kontemporer.

Penyelesaian perbatasan Amerika dan Kanada bertepatan dengan penyebaran fotografi yang cepat dan sejarah yang terjerat ini ditangkap dengan berlimpah melalui gambar orang dan lanskap. Pergeseran dari perbatasan “liar” ke tanah federal yang sistematis didokumentasikan dalam foto oleh warga negara dan pejabat pemerintah yang menggunakan teknologi kamera baru untuk menangkap pengalaman mereka dan pernyataan yang mereka buat di sekitar mereka. Banyak dari gambar-gambar ini mendokumentasikan koboi. Sementara koboi yang bekerja dan koboi dari ras yang berbeda mewujudkan kelas buruh tertentu, citra koboi (putih) mulai berkembang biak dan beredar sebagai singkatan untuk nilai-nilai penyelesaian – individualisme dan kemandirian. Seperti yang dicatat Eric Hobsbawm dalam artikel Guardian 2013 yang luar biasa “Mitos koboi,” citra koboi bersekutu dengan “anarkisme kapitalisme Amerika (dan Kanada)” dan “ideal individu yang tidak dikendalikan oleh batasan negara. otoritas.”

Gambar fotografis koboi alegoris membantu memajukan mitos Barat yang diidealkan, diromantisasi, dan dapat diklaim, sambil mewakili warisan abadi doktrin penemuan. Sebagai simbol budaya yang sangat terlihat, koboi terikat dalam klaim palsu dan berbahaya bahwa Barat adalah perbatasan kosong, di sana untuk diambil, meskipun komunitas Pribumi sudah ada di sana. Jadi, bagi saya, bukan karena Bezos memiliki topi atau memakai topi itu, tetapi dia difoto memakainya dalam konteks khusus ini, menunjukkan kesadaran diri tentang jenis gambar yang dia harapkan untuk digambarkan tentang dirinya sendiri. Gambar Bezos di topinya menyampaikan ideologi yang sama seperti banyak foto koboi sebelumnya — yaitu etos individualisme, kapitalisme, dan kepemilikan.

Tentu, terkadang topi hanyalah sebuah topi dan beberapa mode dapat dipakai secara ironis atau sebagai cara untuk mendapatkan kembali konotasi yang bermasalah, termasuk topi koboi. Namun, dalam kasus ini, topi Bezos bukan sekadar topi, melainkan sebuah objek budaya yang memiliki makna lebih dalam. Sebagai seseorang yang melihat, memikirkan, dan menulis tentang fotografi, mau tak mau saya melihat foto-foto Bezos dengan topi koboi sebagai bagian dari silsilah gambar yang menggambarkan keinginan dan ambisi untuk menjajah dan mengklaim. Karena perjalanan ruang angkasa pribadi terus berkembang, kita harus memperhatikan jenis gambar yang menyertai proliferasinya. Dokumen-dokumen sosial ini tidak diragukan lagi akan memberi tahu kita lebih dari apa yang mereka ungkapkan di permukaan.

Noa Bronstein adalah kurator dan penulis yang tinggal di Toronto. Dia tamu menulis di sini untuk Michèle Pearson Clarke, pemenang foto Toronto, yang biasanya menulis kolom ini.


Posted By : pengeluaran hk