Rick Mercer mengenang hari ketika seorang Amerika memperkenalkan orang Kanada pada ‘urutan abjad’ – dan menelurkan pertunjukan yang sekarang menjadi klasik
Books

Rick Mercer mengenang hari ketika seorang Amerika memperkenalkan orang Kanada pada ‘urutan abjad’ – dan menelurkan pertunjukan yang sekarang menjadi klasik

Komedian Newfoundland Rick Mercer telah membuat orang Kanada tertawa selama bertahun-tahun. Dengan acaranya “The Rick Mercer Report,” dia mendorong batas lebih jauh dari sebelumnya — dengan sembunyi-sembunyi seperti reporter, mendekati orang dan mewawancarai mereka — dan melihat apa yang bisa dia hindari. Sebelum “Laporan”, di mana ia melakukan perjalanan ke seluruh negeri berbicara dengan orang Kanada untuk merayakan kampung halaman dan kota mereka, Mercer mengunjungi banyak tempat di Amerika dengan agenda yang sangat berbeda, yang berpuncak pada komedi satu jam khusus “Berbicara dengan Orang Amerika,” sebuah spin-off dari segmen reguler di CBC “Jam Ini Memiliki 22 Menit.” Acara ditayangkan pada tanggal 1 April 2001. Itu masih memegang rekor sebagai siaran komedi yang paling banyak ditonton dalam sejarah televisi Kanada, dengan 2,7 juta pemirsa. Dalam kutipan yang diedit dari memoar barunya “Talking to Canadians,” Mercer ingat bagaimana semuanya dimulai.

Pada tanggal 28 September 1998, saya berada di Plaza Timur Gedung Capitol di Washington, DC, menunggu untuk melontarkan kata-kata kasar untuk “Jam Ini Memiliki 22 Menit.”

Seorang pria kulit putih setengah baya berpakaian rapi dengan kartu keamanan Capitol Hill di sabuknya kebetulan lewat. Dia melihat ke bawah pada salah satu kasus jalan. Ada stiker pudar yang menampilkan logo CBC, dan di bawahnya tertulis “Canadian Broadcasting Corporation.” Dia membaca kata-kata itu dengan keras, menggulungnya di atas lidahnya. Dia memiliki aksen yang bagus. Luas dan selatan. Dia menatapku dan berkata, “Perusahaan Penyiaran Kanada?”

“Ya,” jawabku. “Perusahaan Penyiaran Kanada.”

Dia merenungkan informasi ini. Kemudian matanya menyala. Dia menjentikkan jarinya, menunjuk ke arahku dengan senyum lebar dan berkata, “KANADA!”

Orang ini tidak bungkuk dalam hal menghubungkan titik-titik.

Saya berkata, “Yup, kami dari Kanada.”

“Wah,” katanya. “Apa yang kamu lakukan di atas sini?”

Tidak benar-benar ingin masuk ke penjelasan panjang, saya hanya membuat jawaban di tempat. Saya berkata, “Oh, hanya membuat cerita tentang pertemuan puncak kepresidenan antara Kanada dan Amerika Serikat.”

“Tentu saja,” katanya. “Mendengar tentang itu di radio pagi ini.”

Tapi tidak ada pertemuan puncak. Saya baru saja membuatnya. Saya memutuskan untuk mendorongnya sedikit dan melihat ke mana arahnya.

“Ini masalah besar di Kanada,” kataku, “Tapi kita tidak tahu harus memberi nama apa untuk benda itu.”

“Tipikal,” katanya. “Itu politik untukmu.”

Saya tidak akan mengatakan bahwa bola lampu meledak di kepala saya. Tetapi saya sadar bahwa pria ini, yang mungkin menjalankan Pentagon untuk semua yang saya tahu, adalah tipe orang yang tidak ingin berbicara panjang lebar tentang topik yang tidak dia ketahui.

Maka saya mengucapkan kata-kata yang akan mengubah karir saya selamanya: “Maukah Anda beberapa menit untuk menjawab beberapa pertanyaan tentang hubungan antara Kanada dan AS?”

“Untuk TV Kanada?” dia berkata. “Saya akan dengan senang hati melakukannya.”

Saya bergegas ke sutradara dan juru kamera saya dan berkata, “Ayo lakukan wawancara singkat dengan orang ini.”

Dan kemudian pria Pentagon dan saya berada di depan kamera.

“KTT antara Amerika Serikat dan Kanada akan segera dimulai,” kataku. “Presiden Bill Clinton akan menyambut Presiden Ralph Benmergui dari Kanada ke Washington.”

“Masalahnya,” lanjut saya, “apakah tidak ada negara yang bisa menyepakati apa yang harus disebut KTT ini—KTT Clinton-Benmergui atau KTT Benmergui-Clinton?”

Teman kami mengambil jalur diplomatik. “Saya pikir itu harus disebut KTT Benmergui-Clinton.”

Dia tidak menyadari fakta bahwa Kanada tidak memiliki presiden jadi saya hampir tidak berharap dia tahu bahwa jika ada pertemuan puncak, itu akan menjadi Chrétien yang hadir dan bukan Benmergui (Ralph adalah seorang tokoh TV dan radio CBC di waktu).

“Yah,” katanya, “itu urutan abjad.”

Aku terdiam, dan terlihat sedikit bingung berkata, “Maaf, ada apa?”

“Sesuai abjad.”

“Bagaimana cara kerjanya?”

“Yah,” katanya, seolah-olah berbicara dengan seorang anak kecil, “A datang sebelum B, B datang sebelum C, dan terus seperti itu sampai Anda bisa DENGAN.”

“Ahhhh,” kataku, “urutan abjad! Dingin. Kami tidak memilikinya di Kanada.”

“Nah sekarang kamu lakukan!” dia berkata. Dia berjalan pergi dengan senang hati karena dia telah membantu dengan sangat baik.

Dan dia bukan satu-satunya. Selama beberapa jam berikutnya, saya mewawancarai banyak orang tentang Presiden Kanada Benmergui dan penemuan urutan abjad kami.

“Anda tidak akan menyesalinya,” kata seorang wanita. “Itu pasti berguna.”

Hari berikutnya adalah waktu pertunjukan. Saya masih belum melihat bagian bonus yang dipotong Geoff (direktur jalan saya Geoff D’Eon) dari wawancara jalanan kami. Dia berada di suite mengeditnya sampai menit terakhir.

Ketika diputar kembali di depan penonton langsung kami, tidak hanya tawa yang cepat dan marah tetapi penonton juga memiliki ekspresi terkejut di wajah mereka. Mereka tidak percaya apa yang mereka lihat dan dengar: orang Amerika biasa yang percaya bahwa orang Kanada tidak tahu itu A datang sebelumnya B.

Saat tepuk tangan meriah mereda, seseorang berteriak, “Mainkan lagi!” Kerumunan mulai bertepuk tangan serempak seolah-olah mereka menuntut encore dari band rock. Kami menggulungnya lagi di monitor. Reaksi kedua kalinya sama jika tidak lebih besar.

Malam berikutnya, “Talking to American” ditayangkan untuk pertama kalinya di pembuka musim. Itu memiliki 1.319.000 pemirsa. Jumlah yang luar biasa. Ada banyak yang merayakan. Dan stasiun radio di seluruh negeri memutar audio berulang-ulang.

Malam itu saya sedang menelepon orang tua saya di St John’s dan ayah saya mengangkat segmen itu. Ini sangat aneh. Kami berbicara sepanjang waktu tetapi jarang tentang pertunjukan. Ayah adalah lambang kesopanan dan selalu merasa tidak nyaman dengan gagasan bisnis pertunjukan.

“Saya menonton pertunjukan minggu ini,” katanya. “Melihat itu ‘Berbicara dengan orang Amerika.’”

Saya berkata, “Apa yang Anda pikirkan?”

“Yah,” katanya, “Saya tidak percaya berapa banyak orang yang membawanya kepada saya. Jerry menelepon untuk mengatakan itu adalah hal terlucu yang pernah dilihatnya. Dan para tetangga datang dan bertanya kepada saya apakah Anda akan melakukan lebih banyak dari mereka.”

Saya berkata, “Ayah, Anda tidak tahu. Saya tidak pernah bereaksi terhadap bagian seperti ini. Orang-orang marah karenanya.”

Kemudian Ayah berkata, “Berjanjilah padaku kamu tidak akan pernah melakukannya lagi. Rasanya mengerikan.”

Seperti yang selalu saya pertahankan, ayah saya adalah orang suci dan tentu saja pria yang lebih baik dari saya.

“Dikutip dari TALKING TO CANADIANS oleh Rick Mercer, diterbitkan oleh Doubleday Canada, sebuah cetakan dari Penguin Random House Canada. Hak Cipta © Rick Mercer 2021. Dicetak ulang dengan izin dari penerbit.”


Posted By : data hk 2021