Sebuah coretan serbet pesawat mengarah ke penerbitan novel debut eksekutif Nita Prose ‘The Maid’
Books

Sebuah coretan serbet pesawat mengarah ke penerbitan novel debut eksekutif Nita Prose ‘The Maid’

Seperti banyak orang di industri penerbitan, Nita Prose selalu berpikir bahwa mungkin suatu hari nanti, dia akan beralih menulis novel. Dia selalu menulis, dan sebagai bagian dari perannya dalam penerbitan dia telah menjadi penulis hantu, meskipun tidak pernah menerbitkan, bukunya sendiri.

Tapi impian menjadi penulis adalah selusin sepeser pun seperti halnya ide untuk buku — mereka hanya menghitung sekali mereka menempel, dan mereka mudah untuk dilewatkan; mereka bisa menyerang dengan cara yang paling misterius.

“Baru setelah gagasan tentang pelayan itu terlintas di benak saya, saya berpikir, OK, gagasan ini terlalu bagus untuk dilewatkan. Saya ingin melihat apakah saya bisa melakukan ini,” katanya dalam percakapan dari rumahnya di Toronto.

Prosa berada di London Book Fair untuk pekerjaannya di Simon and Schuster Canada, di mana dia adalah wakil presiden dan direktur editorial, ketika dia bergegas kembali ke kamar hotelnya setelah rapat “dan saya benar-benar mengejutkan pelayan … yang mundur ke sudut bayangan memegang sepasang celana olahraga saya.

“Dia menatapku dan aku menatapnya dan aku berpikir, betapa intim dan tidak terlihatnya pekerjaan menjadi pelayan kamar hotel … dia tahu (detail intim tentang saya) dan saya tidak tahu apa-apa tentang dia,” kata Prose.

Konferensi berlanjut dan beberapa hari kemudian, di pesawat kembali ke Toronto, Prose berkata bahwa “Saya dapat mendengar suara Molly seperti itu datang kepada saya. Itu renyah, dipoles, sempurna seperti Molly … “Ini adalah pertama kalinya suara karakter tiba di kepalaku sepenuhnya.”

(Ya, nama pelayannya adalah Molly — sedikit humor lembut di seluruh buku.)

Prosa mengambil serbet dari bawah minumannya dan mulai menulis. “Aku pembantumu. Akulah yang membersihkan kamar hotel Anda, yang masuk seperti hantu ketika Anda keluar untuk hari itu, tidak peduli sama sekali tentang apa yang Anda tinggalkan, kekacauan, atau apa yang mungkin saya lihat saat Anda selesai.”

Prosa tidak mengetahuinya pada saat itu, katanya, tetapi dia baru saja memulai novel debutnya. Apa yang dia tulis di serbet itu adalah prolog — sama seperti yang diterbitkan dalam buku yang sudah jadi, buku yang sekarang beredar di pasaran pada 4 Januari.

Setelah kembali ke rumah, katanya, dia menyelesaikannya dalam waktu sekitar lima bulan. Dia “benar-benar” terinspirasi oleh Agatha Christie, “ahli” genre misteri. Ada juga, katanya, perasaan “Knives Out,” tentang cerita saat dia menulis, dan sedikit petunjuk permainan papan. Tujuannya, katanya “adalah untuk membuat pembaca menebak … tentang misteri pembunuhan yang sangat mendasar itu.”

Sifat tertutup dari set – kamar hotel, yang menjadi tempat pembunuhan ketika salah satu pelanggan reguler hotel yang sangat kaya ditemukan tewas oleh Molly – meminjamkan ide sebuah misteri. Tapi Prose ingin memberikan sedikit lebih dari itu. Sifat hierarkis sebuah hotel juga menyarankan jenis pengisahan cerita lain: ini adalah mikrokosmos dari kepekaan lantai atas/bawah dengan tamu yang sangat berharga di satu sisi dan pekerja industri jasa yang tak terlihat seperti Molly, di sisi lain, “orang-orang tak kasat mata yang bekerja keras jauh di depan mata.”

Buku ini ditulis sebelum pandemi dimulai — perjalanan Prose ada di masa lalu — tetapi ada relevansi dengan narasi dan pemahaman kolektif kita tentang industri jasa dan betapa pentingnya itu bagi tatanan sosial kita.

Hal lain yang akan diperhatikan pembaca sejak awal adalah ada sesuatu yang sedikit berbeda dari Molly. Dia tidak selalu membaca sinyal sosial dari orang lain. Dia bisa bingung dengan respons yang dibutuhkan darinya dalam situasi sosial tertentu. Dia juga fokus dan berorientasi pada detail dan melakukan pekerjaannya dengan sempurna.

“Saat kami melewatinya,” kata Prose, “kami menemukan bahwa ini juga merupakan kisah tentang kesedihan, dan kehilangan, dan, rasa memiliki, atau kekurangannya.”

Nenek Molly, dengan siapa Molly tinggal sampai dia baru saja meninggal, akan membimbingnya melalui ladang ranjau sosial, memberi tahu dia bagaimana dia harus bereaksi dalam satu atau lain situasi. Mereka akan duduk di penghujung hari dengan secangkir teh — fitur teh di seluruh buku — dan membahas hari Molly. Sekarang dia sendirian, tidak yakin bagaimana menavigasi dunia, dan kesedihannya semakin dalam.

Prosa dulu bekerja, di kehidupan lain, dengan anak-anak sekolah menengah dengan “kebutuhan yang sangat khusus.” Dia menyaksikan mereka diperlakukan dengan buruk, dicap dan dihakimi dan, ketika dia membawa mereka ke luar lingkungan sekolah dalam perjalanan, “Saya melihat betapa kejamnya mereka diperlakukan.”

Prosa menggali masalah — perbedaan, keadilan — dengan sentuhan selembut humor.

Jadi, saat kita membaca terus dan lebih banyak terungkap, sedikit demi sedikit tentang Molly, kita mengenalnya. “Saya hanya berharap pembaca datang untuk melihat bagaimana asumsi mereka sendiri tentang dia dipertanyakan selama buku ini.

“Saya ingin pembaca menemukan dari waktu ke waktu, bukan di awal, bahwa perbedaannya mungkin dalam beberapa hal menjadi kekuatan terbesarnya.”

Nada lembut, narasi yang menarik, dan plot yang cerdas telah ditambahkan ke novel debut yang tampaknya termasuk dalam kategori kesuksesan dalam semalam — buku itu ditandatangani di tiga wilayah, dan adaptasi filmnya sudah dalam pengerjaan dengan pemeran Florence Pugh sebagai molly.

Tapi, Prose berkata, “Saya telah menjadi siswa selama 20 tahun yang sangat lama.” Dia bekerja dengan penulis sebagai editor, jadi potongan-potongan itu membantunya saat dia menulis. Pengalaman bertahun-tahun itu juga memberinya rasa genre dan rasa struktur. Bekerja sebagai penulis, katanya, juga membuatnya melihat perannya sebagai editor dengan cara yang sama sekali baru. Dia menggunakan “kebutaan penulis” sebagai contoh, menjelaskannya seperti ini: seorang penulis, ketika mereka mulai menulis, memasuki labirin. Mereka tidak bisa melihat tikungan dan belokan; mereka membuat pilihan di sepanjang jalan tentang bagaimana buku itu akan pergi — “mereka tidak tahu apakah mereka pergi ke sini, mereka akan membuang waktu enam bulan untuk menulis dan hanya menemui jalan buntu.”

Editor, di sisi lain, “berada di atas tangga, melihat ke bawah dan dapat melihat ke depan. Dan bersama-sama Anda benar-benar dapat membentuk ikatan yang sangat penting yang membawa Anda dari awal buku ke manuskrip akhir yang lengkap. Dan, wow, apakah saya pernah belajar pelajaran yang kuat tentang berada di tanah dan apa artinya dan betapa butanya Anda sebagai seorang penulis, ”katanya.

Sementara pekerjaan harian Prose adalah dengan Simon & Schuster Kanada, dia diterbitkan oleh Ballantine di AS, Viking di Kanada, dan HarperCollins di Inggris dan Persemakmuran — setelah perang penawaran sengit antara enam penerbit. Dia memiliki tiga editor — satu untuk setiap wilayah. Ini adalah pengaturan kolaboratif yang tidak biasa ketika buku diterbitkan di berbagai wilayah, dan masing-masing editornya, katanya, sedang mencari hal-hal tertentu.

Charlotte Brabbin, editornya di Inggris, misalnya, menyarankan kepada Prosa bahwa dia perlu memberikan lebih banyak deskripsi tentang hotel tersebut. “Itulah yang saya maksud dengan kebutaan penulis,” katanya. Selalu ada garis tipis antara memberikan terlalu banyak deskripsi dan tidak mengizinkan pembaca untuk berpartisipasi “dan masih memiliki kemewahan menggunakan imajinasi mereka sendiri dan memberi mereka cukup untuk menyelesaikan lukisan gambar.”

Bahkan sebelum buku itu ditandatangani, ketika dia menyelesaikannya dan mengirimkannya ke agen, dia memiliki satu pikiran: Madeleine Milburn yang, katanya, memahami gagasan “uplit”, yang menurut Prosa ingin dia lakukan. menulis. Dia menggambarkannya sebagai “novel yang didorong oleh semangat harapan yang meneguhkan kehidupan,” atau apa yang kita sebut “fiksi yang menyenangkan”.

Sementara “The Maid” adalah sebuah misteri, ada hal lain yang Prose katakan dia ingin pulang.

“Ini adalah misteri yang hanya bisa dipecahkan melalui koneksi ke hati manusia. Dan saya ingin harapan menjadi apa yang pembaca bawa saat halaman terakhir dibuka.”


Posted By : data hk 2021